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LAS MERINDADES INTRO. GENERAL TURÍSTICA EL ALFOZ BRICIA
EL ALFOZ DE BRICIA

Al topónimo “Bricia” se le han atribuido diversas etimologías. Para algunos procede del nombre de origen celta “Bricius”, mientras que para otros autores se trataría de un fitotopónimo relacionado con la abundancia de brezos y de brezales que caracteriza la vegetación por la que se extiende su territorio. Por caprichos de la historia y de las delimitaciones territoriales de carácter jurisdiccional, su término municipal, que comprende once pequeños núcleos, se encuentra fragmentado en dos sectores entre los que se introducen territorios del cercano valle cántabro de Valderredible.

El territorio que ocupa el Alfoz de Bricia se encuentra en una zona de montaña que ronda los 1.000 metros de altitud. Paisajística y orográficamente se pueden distinguir dos zonas de características diferentes. Los páramos llanos de escasa vegetación caracterizan la zona más oriental, mientras que la parte más occidental está formada por un relieve complejo de pequeños valles con fuertes pendientes excavados por arroyos de curso rápido en los que abundan los bosques de encina, roble y haya. Hoy es posible disfrutar de unos paisajes y de un patrimonio natural de gran belleza y muy bien conservado. Parte del término municipal del Alfoz de Bricia se encuentra enclavado dentro del Parque Natural de las Hoces del Alto Ebro y Rudrón, concretamente la localidad de Campino y sus inmediaciones.

“Bricia cum suis villis ad suam alfocem...”
Así aparece mencionado el Alfoz de Bricia en el famoso y discutido documento del siglo X conocido como “los votos del Conde Fernán González” en el que se otorgaban determinados privilegios al Monasterio de San Millán de la Cogolla. Durante el siglo X el Condado de Castilla se organizó en circunscripciones  denominadas “alfoces”. Eran territorios que en la mayoría de los casos se articulaban en torno a un centro de poder representado por un castillo o torre. La palabra “alfoz” deriva del árabe “al-hawz” y significa “la comarca” equivalente al “pagus” romano: un territorio geográficamente delimitado.

“Este logar fue realengo e diolo el Rey don Alfonso a don Tello su fiio”
Hasta el siglo XIV estaba incluido en el territorio que se denominaba como “Peñas de Amaya hasta el mar”. En el siglo XIV aparece formando parte de la Merindad de Aguilar de

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Campoo como perteneciente a Don Tello señor de Lara y de Vizcaya, hermano de Enrique II y hermanastro de Pedro I. Desde entonces y hasta la abolición de los señoríos en el siglo XIX perteneció al marquesado de Aguilar. En el siglo XV, como consecuencia de la articulación de la Corona de Castilla en corregimientos, pasó a formar parte del Corregimiento de las Cuatro Villas de la Mar de Cantabria y posteriormente del Partido del Bastón de Laredo ya en el siglo XVIII. Con motivo de la división territorial en provincias de comienzos del siglo XIX se integró en la provincia de Burgos a pesar de las reclamaciones que presentaron junto con otros ayuntamientos como Valdebezana, Alfoz de Santa Gadea, Hoz de Arreba y Zamanzas para integrarse en la recién creada provincia de Santander. Durante la última Guerra Civil, al encontrarse en la línea de fuego del Frente Norte, fue escenario de importantes batallas.

QUE PUEDES PUEDES VER

Eremitorios rupestres
En Presillas de Bricia, el más meridional de sus pueblos, se encuentra uno de los más espectaculares eremitorios rupestres que salpican los pequeños valles de esta comarca del Alto Ebro. La llamada iglesia de San Miguel es un amplio recinto de dos pisos completamente excavado en la roca. Columnas y arcos de medio punto separan las tres naves de que consta y una escalera tallada en la roca permite el acceso al piso superior. Sus formas parecen posvisigóticas y es probable que sea un testimonio de eremitismo un tanto tardío (siglo X).
Es probable que se tratara de una iglesia a la que acudirían para actos de culto comunes los eremitas que al parecer ocuparían otras cavidades próximas. En la misma roca se encuentra otra cavidad conocida como “Cueva de la Vieja” de planta cuadrangular en la que hay dos grandes huecos excavados en la roca que podrían ser piscinas bautismales.


Arquitectura
Sus pequeños pueblos conservan bellos ejemplos de arquitectura popular con buenas casas de piedra de estilo montañés con solanas de madera en el piso superior. También existen buenas muestras de fuentes, lavaderos, abrevaderos, etc.


“SP patrón de esta casa y de los Buxedo nos abra las puertas del cielo...” Así se lee en una inscripción de la vieja ermita del conjunto palaciego de la antigua Granja de la Lastra situada en el término de Linares de Bricia y que perteneció a los Bujedo.

En Campino, un potente torreón exhibe una elegante ventana flanqueada por columnas y un antiguo escudo renacentista. Algunas casonas blasonadas como las de Villamediana de Lomas, Bricia o Montejo de Bricia resaltan sobre las construcciones populares.

Las iglesias de Bricia y de Lomas de Villamediana conservan sus cabeceras y algunos otros elementos de los primitivos edificios románicos. Son interesantes las pilas bautismales y otros elementos de época románica de las iglesias de Linares de Bricia, Lomas de Villamediana y Villamediana de Lomas.